Come vedere una nuova cometa “verde”.

La cometa ZTF appena scoperta è la più vicina alla Terra visibile ad occhio nudo in 50.000 anni e sta facendo notizia. Alcuni la definiscono una cometa “super rara” e “verde brillante”, ma è all’altezza del clamore? Spieghiamo.

Fatti della cometa ZTF

La cometa ZTF è stata scoperta il 2 marzo 2022 da una telecamera robotica collegata a un telescopio chiamato Zwicky Transient Facility (ZTF). Osservatorio Palomar Nel sud della California. ZTF scansiona l’intero cielo settentrionale ogni due giorni e cattura centinaia di migliaia di stelle e costellazioni in un solo scatto. Molte comete sono state scoperte con questo strumento. Il più recente, abbreviato C/2022 E3 (ZTF), è elencato come Comet ZTF.

Perché è raro?

La cometa ZTF ha percorso 2,8 trilioni di miglia e farà il suo avvicinamento più vicino alla Terra in 50.000 anni il 1° febbraio 2023. I calcoli orbitali suggeriscono che la cometa ZTF non può tornare.

Cosa rende ZTF una cometa verde?

Il colore verde può essere dovuto a una molecola costituita da due atomi di carbonio legati insieme dicarbon. Questo insolito processo chimico è principalmente limitato alla testa, non alla coda. Se guardi la cometa ZTF, quella tinta verdastra è molto debole (se è visibile). La comparsa di comete verdi dovute al dicarbonio è molto insolita.

Immagini recenti mostrano che la testa (coma) è chiaramente verde e seguita da una macchia arrossata (coda) straordinariamente lunga e sottile. Ma questo è ciò che vede una fotocamera a lunga esposizione. La tonalità è molto meno verde ad occhio nudo.

Quando e dove guardare Cometa ZTF

Tra la fine di gennaio e l’inizio di febbraio, lo ZTF diventa abbastanza luminoso da essere visto ad occhio nudo. Utilizza una carta stellare affidabile per tenere traccia dei cambiamenti di posizione da notte a notte rispetto alle stelle e alle costellazioni sullo sfondo. Ecco le date e le località approssimative.

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12-14 gennaio

Osserva la costellazione della Corona Boreale prima dell’alba.

14-20 gennaio

Guarda la costellazione di Boötes prima dell’alba.

21 gennaio

La cometa è visibile nel cielo notturno (in precedenza visibile solo al mattino presto). Guarda a nord, in alto ea sinistra dell’Orsa Maggiore.

Posizione della cometa ZTF, per gentile concessione del progetto MISAO.

22-25 gennaio

Guarda più da vicino la costellazione del Draco (Drago).

26-27 gennaio

Guarda diversi gradi a est della ciotola del Piccolo Carro. La sera del 27, le due stelle esterne nella ciotola di Little Dippers saranno circa tre gradi in alto a destra del gochap arancione brillante.

29-30 gennaio

Guarda verso Polaris.

1 febbraio

Guarda più da vicino la costellazione della Camelopardalis.

5 febbraio

Guarda verso la brillante stella giallo-bianca Capella (della costellazione dei Gemelli).

6 febbraio

Guarda direttamente dall’alto alle 20:00 ora locale, all’interno del triangolo noto come sistema stellare “The Kids” in Auriga.

10 febbraio

Guarda due gradi in alto a sinistra di Marte.

Nota: se vivi in ​​una grande città o nei sobborghi esterni, vedere questa cometa sarà difficile, se non impossibile. Anche per chi ha la fortuna di avere cieli scuri e stellati, trovare lo ZTF può essere una sfida.

Guarda la cometa ZTF dal vivo ora:

Non c’è niente come vedere lo spazio con i tuoi occhi, ma se vivi in ​​una zona ad alto inquinamento luminoso, ecco una vista per te. (Non sembra una cometa verde, vero?)

Ulteriori informazioni sulla visualizzazione di ZTF

Per quanto riguarda le code, le comete possono emettere due tipi di polvere e gas. Le code di polvere sono più luminose e più piacevoli alla vista rispetto alle code di gas perché la polvere è un riflesso più efficace della luce solare. Le comete più spettacolari sono polverose e possono produrre code lunghe e luminose che creano spettacoli celesti spettacolari e impressionanti.

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Le code di gas, d’altra parte, appaiono molto più deboli e si illuminano di blu. Il gas viene attivato dai raggi ultravioletti del sole, facendo brillare la coda nello stesso modo in cui la luce nera fa brillare la vernice fosforescente. Sfortunatamente, le code di gas prodotte dalla maggior parte delle comete appaiono lunghe, sottili e molto deboli; Impressionante nelle foto ma visivamente carente. Questo è quello che stiamo vedendo in questo momento con ZTF.

Infine, quando lo ZTF è al suo massimo splendore tra la fine di gennaio e l’inizio di febbraio, deve competere con un altro oggetto celeste: la Luna. Allo stesso tempo, la Luna sarà vicina alla fase piena (Th Luna piena di neve 5 febbraio). Una luna piena che brucia il cielo notturno come un gigantesco riflettore renderà ancora più difficile provare a vedere un oggetto relativamente debole e diffuso come la cometa ZTF.

Altre comete visibili

Ci sono quasi una dozzina di comete da vedere nel cielo stanotte. Tuttavia, la maggior parte di questi sono visibili solo con telescopi moderatamente grandi. Avrai bisogno di un buon atlante stellare e posizioni precise delle coordinate per sapere dove puntare il tuo strumento per vedere uno di questi. La maggior parte dei dilettanti chiama queste comete “sfumate sfocate” perché sembrano così belle attraverso le palpebre: una debole macchia di luce sfocata. Queste sono chiamate “comete comuni”.

Ogni tanto, forse due o tre volte ogni 15 o 20 anni, arriva una brillante o “grande cometa”. Questi sono i tipi che ci entusiasmano, binocolo o senza binocolo: tutto ciò che devi fare è uscire, guardare in alto ed esclamare: “Oh guarda! Quella!Tali comete tendono ad essere più grandi della media. La maggior parte di questi ha un nucleo o nucleo di meno di due o tre miglia. Ma ce ne sono altri che sono molte volte più grandi.

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Come regola generale, più una cometa si avvicina al Sole, più diventa luminosa. Quelli più grandi che passano più vicini della distanza della Terra dal Sole (92,9 milioni di miglia) sono molto più luminosi. La cometa Hale-Pop nella primavera del 1997 e la cometa NEOWISE (scoperta da un telescopio spaziale robotico) nell’estate del 2020 sono buoni esempi.

Quindi a quale categoria appartiene ZTF? Per molti versi è una cometa molto comune, ma rispetto ad altre deboli oscurità, ZTF è molto luminosa.

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