I viaggiatori si stanno affrettando per approfittare della riapertura della Cina

PECHINO (AP) – Due anni dopo essere stato separato dalla moglie nella Cina continentale, Cheung Cheng-bun, residente a Hong Kong, si è assicurato di essere il primo della fila dopo la riapertura dei valichi di frontiera domenica.

La capacità di attraversare i residenti della città semi-autonoma della Cina meridionale è uno dei segni più visibili dell’allentamento dei controlli alle frontiere da parte della Cina, con i viaggiatori provenienti dall’estero non più soggetti alla quarantena.

“Sto correndo per tornare da lei”, ha detto Cheung, stringendo una valigia pesante, all’Associated Press mentre si preparava ad attraversare la stazione di Lok Ma Chau.

Tuttavia, i passeggeri che viaggiano tra Hong Kong e la Cina continentale devono mostrare un test Covid-19 negativo effettuato nelle ultime 48 ore, cosa che la Cina ha protestato mentre veniva imposta da altri paesi.

Hong Kong è stata duramente colpita dal virus e i suoi posti di blocco alle frontiere terrestri e marittime sono stati chiusi per quasi tre anni. Nonostante il rischio di nuove infezioni, la riapertura, che consente a decine di migliaia di persone con prenotazione di attraversare ogni giorno, dovrebbe fornire una spinta tanto necessaria ai settori del turismo e della vendita al dettaglio di Hong Kong.

Durante una visita alla stazione domenica mattina, l’amministratore delegato di Hong Kong John Lee ha dichiarato che il numero di punti di attraversamento sarà ampliato dagli attuali sette a ben 14.

“L’obiettivo è tornare alla vita normale prima della pandemia il prima possibile”, ha detto Lee ai giornalisti. “Vogliamo rimettere in carreggiata la cooperazione tra le due parti”.

Si prevede che circa 200 passeggeri prenderanno il traghetto per Hong Kong, e altri 700 viaggeranno nella direzione opposta, il quotidiano del Partito Comunista Global Times ha citato Dan Luming, un funzionario del porto di Shenzhen, che confina con Hong Kong. Giorno di riapertura. Tan ha affermato che nei prossimi giorni è previsto un costante aumento del numero di passeggeri.

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“Sono rimasta sveglia tutta la notte e mi sono svegliata alle 4:00. Sono così entusiasta di tornare sulla terraferma per vedere mia madre di 80 anni”, ha detto una donna di Hong Kong identificata solo dal suo cognome Cheung. Arrivato a Shenzhen, dove gli sono state presentate “rose e kit per l’igiene”.

Secondo i resoconti dei media di Hong Kong, sono già state effettuate circa 300.000 prenotazioni di viaggi da Hong Kong alla Cina continentale.

È stato ripristinato anche un servizio di traghetti limitato dalla provincia cinese del Fujian alla costa cinese fino all’isola di Kinmen controllata da Taiwan.

I regolari valichi di frontiera con la Russia sono ripresi a Sufenhe, nella provincia settentrionale di Heilongjiang, proprio mentre iniziava il festival della neve nella capitale, Harbin, una grande attrazione turistica.

I confini della Cina sono in gran parte sigillati, tuttavia, con solo una frazione del numero precedente di voli internazionali in arrivo nei principali aeroporti.

Il principale aeroporto internazionale della capitale di Pechino prevede otto voli dall’estero domenica, ha detto l’aeroporto. Shanghai, la città più grande della Cina, ha ricevuto il suo primo volo internazionale secondo la nuova politica alle 6:30, seguito solo da altri voli internazionali.

Si prevede che tale numero aumenterà poiché le richieste di prenotazione per voli all’estero alimentano alcuni servizi di viaggio online in vista della corsa ai viaggi del capodanno lunare alla fine di questo mese. Capital International si sta preparando a riaprire le sale visite che sono rimaste silenziose negli ultimi tre anni.

Nel frattempo, Shanghai ha annunciato che inizierà la riemissione di passaporti regolari ai cinesi per viaggi all’estero e viaggi di famiglia, nonché il rinnovo e l’estensione dei visti per gli stranieri. Tali restrizioni hanno avuto un effetto particolarmente devastante su uomini d’affari e studenti stranieri nei principali centri finanziari asiatici.

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La Cina sta ora affrontando un aumento di casi e ricoveri Nelle grandi città, lo sviluppo si sta preparando a diffondersi ulteriormente nelle zone più basse con l’inizio della festa più importante dell’anno in Cina, che dovrebbe iniziare nei prossimi giorni.

I funzionari affermano che i viaggi ferroviari e aerei nazionali dovrebbero raddoppiare rispetto allo stesso periodo dell’anno scorso, con numeri complessivi paragonabili alle festività natalizie del 2019 prima della pandemia.

Nel frattempo, continuano le polemiche sui requisiti di screening dei viaggiatori cinesi da parte dei governi stranieri, più recentemente Germania e Svezia. Sabato, il ministro degli Esteri tedesco Annalena Baerbach ha esortato i cittadini a evitare viaggi “non necessari” in Cina, citando un aumento dei casi di coronavirus nel Paese e affermando che il sistema sanitario cinese era “sovraccarico”.

La regolamentazione tedesca consente controlli a campione all’arrivo e la Germania, come altri paesi europei, testerà le acque reflue dei voli per nuove varianti del virus. Le misure entreranno in vigore dalla mezzanotte di lunedì e dureranno fino al 7 aprile.

La Cina, apparentemente preoccupata per la sua reputazione, afferma che i requisiti dei test non sono scientificamente fondati e minaccia contromisure non specificate.

I funzionari sanitari cinesi pubblicano numeri giornalieri di nuovi casi, casi gravi e decessi, ma tali numeri includono solo casi ufficialmente confermati e utilizzano una definizione molto ristretta di decessi correlati a COVID-19.

I funzionari affermano di non essere più in grado di fornire un quadro completo dello stato dell’ultimo focolaio poiché il governo pone fine ai test obbligatori e consente alle persone con sintomi lievi di autotest e riprendersi a casa.

I portavoce del governo hanno affermato che la situazione è sotto controllo, respingendo le accuse dell’Organizzazione mondiale della sanità e di altri secondo cui fornire il numero di casi e decessi o altre informazioni critiche sulla natura dell’attuale epidemia porterebbe a rivelazioni. Nuove varianti.

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Nonostante tali affermazioni, sabato la commissione sanitaria ha emanato regolamenti per una sorveglianza rafforzata delle mutazioni del virus, compresi i test delle acque reflue urbane. Le lunghe regole richiedevano la raccolta di dati dagli ospedali e dai dipartimenti sanitari del governo locale e test intensivi di “polmonite da causa sconosciuta”.

Le critiche si sono spesso concentrate sulla dura applicazione delle restrizioni, comprese le restrizioni di viaggio a tempo indeterminato che hanno visto le persone confinate nelle loro case per settimane, a volte senza cibo o cure mediche adeguate.

È stata anche espressa rabbia per la richiesta che coloro che risultano positivi o che sono stati in contatto con una persona del genere vengano monitorati in un ospedale da campo, dove vengono comunemente citati sovraffollamento, cibo scadente e servizi igienici.

I costi sociali ed economici alla fine hanno scatenato rare proteste di piazza a Pechino e in altre città, influenzando potenzialmente la decisione del Partito Comunista di allentare rapidamente misure severe e ridefinire le priorità della crescita.

Come parte degli ultimi cambiamenti, la Cina non porterà più accuse penali contro coloro che sono accusati di aver violato le norme sulla quarantena al confine, hanno dichiarato sabato cinque dipartimenti governativi in ​​un annuncio.

L’avviso diceva che le persone attualmente in custodia saranno rilasciate e le proprietà confiscate saranno restituite.

Venerdì il ministero dei trasporti ha invitato i pendolari a ridurre al minimo i viaggi e gli assembramenti, in particolare gli anziani, le donne incinte, i bambini piccoli e le persone con patologie pregresse.

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I giornalisti dell’Associated Press Alice Fung e Carmen Li a Hong Kong e Frank Jordans a Berlino hanno contribuito a questo rapporto.

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