Il caso di Stephen Smith è ora indagato come omicidio, ha detto una fonte vicina alle indagini.

(CNN) Un’agenzia delle forze dell’ordine della Carolina del Sud sta indagando sulla morte dello studente infermieristico di 19 anni Stephen Smith, il cui corpo è stato trovato nel mezzo di una strada della Carolina del Sud nel 2015, come omicidio, ha detto un portavoce dell’agenzia alla CNN.

Una portavoce della SLED ha confermato durante l’inchiesta che non c’erano segni che la morte di Smith fosse il risultato di un’aggressione: un rapporto iniziale sull’incidente ha dichiarato fatale.

Il corpo di Smith è stato ritrovato l’8 luglio 2015 nella contea di Hampton.

Nel giugno 2021, SLED ha annunciato che stava aprendo un’indagine sulla morte di Smith sulla base delle informazioni ottenute durante le indagini sugli omicidi di Smith. Margaret “Maggie” Murdock e suo figlio Paul Murdock All’inizio di quel mese. Non sono stati forniti dettagli su ciò che è stato trovato.

Le autorità non hanno annunciato un collegamento tra la morte di Smith e la famiglia Murdock. È stato condannato all’inizio di questo mese e condannato all’ergastolo Per aver ucciso Maggie e Paul la notte del 7 giugno 2021. Murdok Ha fatto appello contro le sue condanne.

Durante le interviste nel fascicolo dell’indagine iniziale della South Carolina Highway Patrol – rilasciato dalla pattuglia alla CNN – il nome di Murdock è stato menzionato dozzine di volte da testimoni e investigatori, incluso il figlio sopravvissuto di Alex Murdock, Buster.

Durante un’intervista audio con un testimone, l’allora soldato Todd Proctor dice: “Buster era sul nostro radar. … I Murdas lo sapevano”. Ma perché fosse sul loro radar non è chiaro. Né lui né nessun altro è stato accusato in questo caso.

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Buster Murdock, un ex compagno di classe di Smith, ha rilasciato una dichiarazione lunedì – la sua prima sulla questione – negando qualsiasi coinvolgimento nella morte di Smith e chiedendo “ai media di smettere immediatamente di pubblicare questi commenti e voci diffamatorie su di me”.

“È passato troppo tempo”, ha detto la sua dichiarazione. “Queste voci infondate sulla mia associazione con Stephen e la sua morte sono false.”

La tomba di Stephen Smith si trova a Crockettville, nella Carolina del Sud.

Cosa diceva il rapporto iniziale

Un rapporto sull’incidente della State Highway Patrol ha indicato che Smith ha subito un trauma da corpo contundente alla testa.

Un patologo citato in un rapporto SLED ha affermato che sebbene Smith sembrasse essere stato colpito da un veicolo, l’ufficiale che ha risposto ha notato che non c’erano “detriti del veicolo, sbandate o lesioni simili alla persona” nel rapporto del team investigativo multidisciplinare sugli incidenti della Highway Patrol. Un veicolo investito”.

Anche le scarpe di Smith erano consumate e allacciate, aggiungeva il rapporto, e gli investigatori non hanno trovato prove che fosse stato investito da un veicolo.

Le note degli investigatori nel fascicolo affermano che “Secondo la famiglia, Stephen non avrebbe mai camminato in mezzo al nulla” e che era “estremamente noioso”.

Secondo le note prese da un investigatore SLED sulla scena, Smith aveva ferite al braccio sinistro, alla mano e alla testa.

Il suo veicolo è stato trovato a circa tre miglia di distanza, secondo il rapporto, con lo sportello del serbatoio del gas aperto e il tappo del serbatoio che pendeva dal lato dell’auto. La batteria del veicolo era funzionante, ma l’auto non si avviava, ha aggiunto il rapporto.

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Una madre in cerca di risposte

In un comunicato stampa martedì, gli avvocati della famiglia di Smith hanno elogiato la decisione di classificare la morte di Smith come omicidio.

“Abbiamo l’opportunità di correggere otto anni di torti e intendiamo farlo”, ha dichiarato l’avvocato Eric Plant nel comunicato.

La famiglia di Smith ha raccolto più di $ 84.000 attraverso a Pagina GoFundMe Quello è uno scavo e un’autopsia personale La madre di Smith dice che cercherà “Una visione nuova e imparziale del suo corpo e un’accurata determinazione della sua causa di morte basata sui fatti.”

La madre di Smith e i suoi avvocati Ha detto che presenterà una petizione Un tribunale avrebbe bisogno del permesso di un giudice per riesumare il corpo di Smith.

“Non è nostro compito scoprire chi è stato”, ha detto Plant ai giornalisti in una conferenza stampa virtuale lunedì.” Non è quello che facciamo, non siamo forze dell’ordine, non stiamo conducendo un procedimento penale… Quello che sto davvero cercando di fare è dare una risposta a una madre”.

L’indagine includerà anche l’esame della vita di Smith, ha aggiunto Plant, e che tipo di relazioni aveva il preside e con chi era in contatto nei giorni precedenti la sua morte. Tutto ciò che verrà appreso verrà condiviso con le forze dell’ordine, ha affermato Plant.

Dianne Gallagher della CNN ha contribuito a questo rapporto.

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