L’economia cinese è stata ostacolata dai blocchi di Covid lo scorso anno

L’economia cinese ha registrato la peggiore performance degli ultimi decenni lo scorso anno, poiché la crescita è stata trascinata al ribasso da molteplici blocchi di Covid, seguiti da un’epidemia mortale a dicembre che si è diffusa in tutto il paese a un ritmo notevole.

La Cina è cresciuta del 3% all’anno, secondo i numeri pubblicati martedì, meno della metà rispetto al 2021 e ben al di sotto dell’obiettivo di Pechino del 5,5%. Fatta eccezione per il 2020, questo è il periodo più deludente dal 1976, anno della morte di Mao Zedong, quando l’economia si ridusse dell’1,6%.

Il 7 dicembre, Cina Buttato fuori senza preavviso Quasi tre anni dopo le sue rigide restrizioni “zero covid”. In poche settimane, il virus ha infettato centinaia di milioni di persone, ha messo a dura prova i reparti ospedalieri e le pompe funebri e ha lasciato fabbriche, uffici e ristoranti privi di lavoratori e clienti.

Un’inversione di politica da parte del massimo leader cinese, Xi Jinping, che ha paralizzato l’economia a dicembre, ha alimentato le speranze che possa riprendere piede entro la fine dell’anno. Questo è di grande importanza per il resto del mondo. I consumatori cinesi sono una fonte di entrate quasi insostituibile per le aziende nazionali ed estere. Le sue fabbriche producono una quota maggiore della produzione manifatturiera mondiale rispetto a Stati Uniti, Germania e Giappone messi insieme. Il Partito Comunista Cinese dipende dallo sviluppo della legittimità politica.

Nonostante il colpo causato da “zero Covid”, la Cina sembra essere cresciuta più velocemente dei suoi principali rivali come Stati Uniti, Giappone e Germania, tutti stimati dagli economisti a meno del 2 per cento lo scorso anno.

Nel decennio precedente la pandemia, l’economia cinese era una delle più dinamiche al mondo, crescendo a una media del 7,7% all’anno. Ma la crescita è stata del 2,9% negli ultimi tre mesi del 2022. Nel trimestre precedente.

I funzionari cinesi insistono sul fatto che l’economia si riprenderà dopo il picco dell’epidemia. Sono riapparsi gli ingorghi ei treni della metropolitana di Pechino e Shanghai sono sempre più affollati. I negozi della famosa Nanjing Road di Shanghai, la quinta strada della Cina, non sono più vuoti. I terminal nazionali dei principali aeroporti cinesi sono stracolmi di passeggeri. Questo ottimismo si riflette nei mercati azionari cinesi, che si sono ripresi nelle ultime settimane.

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Ma il percorso da seguire è molto incerto. Poiché gran parte della popolazione cinese, in particolare gli anziani, non è completamente vaccinata, il rischio di nuove varianti di Covid è elevato. Il settore immobiliare dell’economia, normalmente il principale motore della ricchezza, è appesantito da un enorme debito societario.

Molti economisti stanno già cancellando gennaio e probabilmente anche febbraio. Molti lavoratori sono già tornati nelle loro città natale per i festeggiamenti del capodanno lunare, in molti casi per la prima volta in tre anni. Nessuno sa quando torneranno nelle città per lavoro.

“I dati sull’attività di marzo e la fiducia inizieranno a chiedersi al rialzo”, ha affermato Louis Lu, economista presso l’ufficio di Singapore di Oxford Economics.

Le cicatrici economiche di “Zero Covid” sono visibili a Yiwu, una volta vivace città fluviale di industria leggera e mercati all’ingrosso nel sud-est della Cina. Nelle interviste di questo mese, quasi una dozzina di residenti ha affermato che mentre l’ondata di casi di dicembre sembrava attenuarsi, il danno persiste.

Yiwu ha sopportato un duro blocco di 10 giorni ad agosto per arginare un’epidemia di virus di 500 casi, registrando un’ondata di casi solo quando le misure “zero Covid” sono state revocate a metà dicembre.

Oggi i ristoranti sono pieni solo per un terzo e molti sono chiusi definitivamente. Molti negozi, che avrebbero dovuto essere pieni di gente che comprava regali in vista delle celebrazioni del capodanno lunare che inizieranno questo fine settimana, erano quasi vuoti.

Yuan Hao, proprietaria di un negozio di fiori non più grande di una cabina armadio, ha detto che in alcuni dei negozi vicino a lei, diverse attività hanno aperto e chiuso rapidamente nell’ultimo anno. I commercianti hanno scoperto che quasi nessuno spendeva soldi. Ora nessuno compra fiori per il capodanno lunare, ha detto.

“Tutti i soldi che abbiamo guadagnato sono stati spesi e non c’è modo di risparmiare denaro”, ha detto.

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Jin Weiying gestisce un negozio all’ingrosso che vende decorazioni e accessori per il capodanno lunare. Ma i suoi clienti, rivenditori in tutta la Cina, ordinano meno articoli del solito e chiedono sconti maggiori.

“Ai bei vecchi tempi, era normale che i clienti ordinassero otto o dieci set per affare, ma ora ordinano solo due o tre set”, ha affermato Mr. Jin ha detto. Anche quando torna la normalità, l’uomo comune non ha soldi.

Le esperienze degli acquirenti sono confermate dai dati nazionali.

I prezzi della carne di maiale, un punto culminante delle feste del capodanno lunare, sono più bassi del solito per questo periodo dell’anno, ha affermato Darin Friedrichs, direttore delle ricerche di mercato presso l’azienda di prodotti agricoli Sitonia Consulting a Shanghai.

Le vendite al dettaglio in Cina sono diminuite dell’1,8% a dicembre rispetto allo stesso mese del 2021, ha riferito martedì il National Bureau of Statistics. Per rilanciare la spesa dei consumatori, la Cina deve ripristinare la propria fiducia: un compito difficile. L’indice di fiducia dei consumatori del governo è sceso il mese scorso al livello più basso in più di tre decenni.

Le famiglie sono state costrette a rimanere a casa mentre risparmiano denaro durante i blocchi, secondo i dati della banca centrale cinese. Ma la maggior parte di questo aumento è bloccata in conti di deposito fissi per lunghi periodi di tempo. Inoltre, il mese scorso un sondaggio della banca centrale sui depositanti urbani ha rilevato che un numero record di cinesi ha pianificato di aumentare i propri risparmi, il che potrebbe almeno smorzare i consumi.

Un’altra difficoltà per i politici di Pechino è il rallentamento della domanda estera. Gli alti tassi di interesse imposti dalla Federal Reserve statunitense e da altre banche centrali hanno rallentato le loro economie e ridotto il loro appetito per le importazioni dalla Cina.

I funzionari cinesi hanno riferito venerdì che le esportazioni sono diminuite del 9,9% a dicembre rispetto allo stesso mese dell’anno scorso, comprese le picchiate del 19,5% verso gli Stati Uniti e del 17,5% verso i paesi dell’Unione Europea.

A Yiw, migliaia di acquirenti stranieri affollano il mercato all’ingrosso di Long Export. Ma dopo che la Cina ha chiuso i suoi confini nel marzo 2020, pochi mesi dopo la pandemia, la maggior parte non ha potuto visitarla. Molti hanno cercato fornitori altrove.

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Una delle società con uffici vendite nel mercato di esportazione di Yiwu è Tian Cheng Glass, che produce principalmente brocche e tazze per i clienti mediorientali. Tian Cheng aveva un fatturato annuo di 10 milioni di dollari prima della pandemia, ha affermato Zeng Xiaohong, responsabile delle vendite al dettaglio dell’azienda. Ora sono meno della metà.

“È molto meglio nel 2019, incontrerai stranieri casuali”, ha detto, in piedi in una bancarella deserta al mercato di esportazione, circondato da scaffali coperti di bicchieri. “Allora non sono venuti qui.”

Con molti governi locali fortemente indebitati, nuove connessioni tra quartieri e città potrebbero rendere la Cina ancora più competitiva. Yiwu, ad esempio, ha aperto le sue prime due linee di metropolitana leggera negli ultimi sei mesi.

Il governo nazionale ha iniziato a salvare il settore immobiliare cinese con linee di credito delle banche statali. La costruzione è in fase di stallo in molti dei complessi di appartamenti del paese, tra cui un vasto complesso a Dongguan, vicino a Hong Kong, costruito dal promotore immobiliare Evergrande quasi in bancarotta.

La rapida diffusione del Covid in tutto il Paese nell’ultimo mese è stata un disastro per la salute pubblica della Cina. Alcuni analisti ritengono che tassi più elevati di infezione possano aiutare a far avanzare l’economia rendendo la popolazione complessiva più resistente alle malattie gravi, oltre a più focolai.

Wang Xiongfeng, un residente di Yiwu di 46 anni, ha detto che lui e diverse persone che conosceva a Yiwu si sono ammalate a metà dicembre. Ma per lo più si sono ripresi e hanno ripreso le loro vite come facevano prima della pandemia.

Il signor Xi ha detto che si aspetta che più acquirenti stranieri vengano presto a Yiwu per effettuare ordini per le esportazioni e iniziare a rivitalizzare l’economia della città. ha detto Wang. “Le cose andranno meglio”, ha predetto.

LiYu La ricerca ha contribuito.

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