Saturday March Madness: la Carolina del Sud sarà perfetta

SEATTLE – La terza testa di serie dell’Ohio State è passata agli ottavi di finale contro la seconda testa di serie del Connecticut, anticipando la partita e ponendo fine alla lunga striscia di UConn per raggiungere l’ultimo fine settimana del torneo femminile NCAA.

La vittoria per 73-61 dell’Ohio State ha impedito agli Huskies di raggiungere gli ottavi di finale per la prima volta dal 2005 e le Final Four per la prima volta dal 2007, una striscia che includeva quattro e sei campionati nazionali dal 2013 al 2016.

I Buckeyes hanno preso il controllo nel secondo quarto con una corsa decisiva iniziata quando erano sotto di 8 punti nel primo quarto.

Hanno trovato la loro corsa con una brulicante difesa della stampa che ha costretto un turnover e ha innescato una corsa di 17 punti. Forse più scioccante del punteggio dell’Ohio State in quel tratto è stata la sua capacità di trattenere gli Huskies senza nemmeno un canestro. Tentativo Quasi cinque minuti dall’inizio del secondo quarto.

“Abbiamo perso il nostro equilibrio, abbiamo perso un po ‘il nostro equilibrio e non credo che l’abbiamo mai recuperato”, ha detto dopo la partita Geno Auriemma, allenatore di lunga data dell’UConn.

UConn ha girato la palla su otto possessi consecutivi all’inizio del secondo quarto e ha visto uno dei suoi giocatori più importanti farsi male.

Lou Lopez Senechal, una studentessa trasferita, ha assunto un ruolo di leadership quando la stagione di Paige Bookers è stata deragliata da un infortunio al ginocchio, quando è crollata a terra per il dolore al ginocchio destro mentre cercava di organizzare uno spettacolo e ha lasciato il campo. È tornato nella ripresa e ha guidato gli Huskies con 25 punti.

L’attaccante dell’UConn Aaliyah Edwards, capocannoniere della squadra in questa stagione, è stato messo in panchina per periodi chiave a causa di falli. Aveva solo 4 punti e quattro tiri.

L’Ohio State è stato in grado di respingere diversi drive di UConn nella seconda metà, guidato da 23 punti da Cotie McMahon.

I giocatori dell’Ohio State hanno cercato di mantenere la calma sulla panchina dell’UConn al quarto posto. I Buckeyes hanno giocato con la fiducia di una squadra che conosce i suoi punti di forza e la fame di un perdente di fronte a un programma che era una dinastia.

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A 90 secondi dalla fine, Ohio State ha rallentato mentre alcuni giocatori sulla panchina dell’UConn hanno faticato a vedere la fine della partita.

L’Ohio State ha collezionato due presenze consecutive negli ottavi di finale del torneo NCAA. È stata la 29esima apparizione consecutiva di UConn. L’ultima volta che l’Ohio State è passato agli ottavi di finale è stato nel 1993, quando è entrato nella partita di campionato e ha perso contro il Texas Tech.

La scorsa stagione, l’UConn ha perso la partita di campionato contro la Carolina del Sud. Gli Huskies non vincono un titolo dal 2016.

L’Ohio State affronterà il Tennessee o il Virginia Tech negli ottavi di finale lunedì sera. – Talia Minsberg

GREENVILLE, SC – L’UCLA ha aperto la semifinale regionale femminile contro la Carolina del Sud con una strategia difensiva che quasi tutte le squadre hanno provato in questa stagione contro gli imbattuti Gamecocks. I Bruins si sono seduti in una difesa a zona, abbassando le guardie lungo la linea di tiro libero per aiutarli a difendersi dagli alti attaccanti della Carolina del Sud.

La Carolina del Sud ha tirato con il 38% dal campo e il 25% da 3 punti, ma l’UCLA non è riuscita a convertire in punti i guai del campione in carica, perdendo 59-43 e mandando i Gamecocks agli ottavi di finale.

La Carolina del Sud ha sfruttato le opportunità della seconda possibilità per soffocare l’attacco dei Bruins, e la sua stella Aaliyah Boston ha aperto la strada con 8 punti, 14 rimbalzi e 2 stoppate.

La differenza di dimensioni di Gamecox era evidente dappertutto, poiché la Carolina del Sud faceva il prepotente con i Bruins più piccoli nella vernice, spesso picchiandoli. Una delle giocate più importanti del gioco è arrivata dal centro di 6 piedi e 7 Camila Cardoso Hanno inseguito e picchiato Un tentativo a più livelli della guardia dell’UCLA Lundin Jones che ha fatto volare Jones a terra.

“Parliamo sempre di non voler essere picchiati, di non alzarci dal pavimento e di non lasciare che nessuna squadra ci picchi”, ha detto Boston. “Quindi non penso che ci vediamo come un bullo, facciamo solo il nostro gioco e penso che sia dominante”.

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La guardia della Carolina del Sud Zia Cook ha aggiunto che la squadra ha molti bei giocatori.

“Abbiamo un sacco di cheat code nel nostro team”, ha detto. Dopo aver elencato le qualità di ogni giocatore della lista, ha aggiunto: “Ognuno ha un superpotere. Che Benedizione.”

Durante le prime tre partite di questa combinata regionale alla Bon Secours Wellness Arena venerdì e sabato, una grande folla ha riempito solo le aree vicino al centrocampo, lasciando vuota la maggior parte dello stadio. Questo è cambiato sabato pomeriggio. Quando il Maryland e Notre Dame finirono e la Carolina del Sud iniziò, i fan con le magliette Garnet riempirono l’arena. Hanno urlato ogni punteggio della loro squadra e hanno incoraggiato qualsiasi cosa a favore dell’UCLA, quarta classificata

L’arena è considerata un sito regionale neutrale dalla NCAA, ma funge effettivamente da partita casalinga per la Carolina del Sud, testa di serie numero 1 del torneo. Corey Close, allenatore dell’UCLA, ha riconosciuto gli svantaggi prima della partita, ma ha affermato che i siti regionali sono “importanti per continuare a far crescere il nostro gioco”.

“Guarda quante sconfitte abbiamo avuto sui campi di casa nei primi due turni”, ha detto. “Quindi la linea di fondo è che devi giocare il tuo miglior basket, e devi essere una squadra tosta, devi essere una squadra e devi trovare il modo di vincere”.

Cook ha detto che non pensa che il formato regionale sia ingiusto e che la Carolina del Sud merita di giocare davanti alla base di fan che l’allenatore Dan Staley ha costruito.

L’UCLA sembrava pronta a minacciare la ricerca della Carolina del Sud per un secondo titolo consecutivo. Quando le squadre hanno giocato a novembre, Gamecox ha superato uno svantaggio di 10 punti nel primo tempo vincendo di 9. Dopo la partita, l’allenatore della Carolina del Sud Dan Staley ha detto a Close che si sarebbero rivisti.

Le parole di Staley erano sagge, ma questa partita non è mai stata vicina. La Carolina del Sud ha dimostrato perché è stata la migliore squadra della Divisione I per tutta la stagione, con l’altezza e la fisicità per sopraffare l’UCLA.

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La Carolina del Sud affronterà il Maryland lunedì. – Chris Rim

GREENVILLE, Carolina del Sud – Quando Notre Dame e Maryland si sono scontrati a dicembre, la partita si è rapidamente trasformata nello spettacolo Diamond Miller. Miller, una guardia di 6 piedi e 3, ha segnato il suo 31esimo punto nella A Maglione vincente di un piede in dissolvenza. Corse intorno al tribunale di casa di Notre Dame con l’indice alle labbra per mettere a tacere la folla.

Sabato, negli ottavi di finale del torneo NCAA femminile, la Miller di Notre Dame sembrava decisa a fermare lo spettacolo. I Fighting Irish erano in doppia squadra – e talvolta in tripla squadra – quando Miller raccoglieva la palla sul palo.

Ma la strategia di fermare Miller a tutti i costi di Notre Dame ha permesso ad altri giocatori di sfruttare gli sguardi aperti e mantenere il gioco vicino mentre Miller ha lottato. Nella seconda metà, Miller è finalmente entrato in un solco e il Maryland, seconda testa di serie, ha battuto la testa di serie numero 3 Notre Dame 76-59. Il Maryland passerà alla sua prima apparizione agli ottavi dal 2015. Miller e la guardia Shianne Sellers hanno guidato tutti i marcatori con 18 punti ciascuno.

“Mi sentivo come se mi stessero sfidando a tirare”, ha detto la guardia del Maryland Lavender Briggs, che ha segnato 12 punti.

Notre Dame ha lanciato il primo pugno figurativo del gioco. Sotto di 5, il Fighting Irish ha segnato 13 punti consecutivi nel secondo quarto, neutralizzando Miller e costringendo l’attacco a metà campo del Maryland a tiri forzati e passaggi errati.

Ma nella ripresa Miller si è allentato. Il Maryland ha risposto con un grande terzo trimestre gestito da Miller e Sellers. Il Maryland è arrivato quarto.

Nonostante gli otto anni di siccità, gli ottavi di finale sono familiari al Maryland e al suo allenatore Brenda Frase. Da quando ha iniziato nel 2002, il Maryland è stata una delle migliori squadre di basket del college. I Terrapins sono passati agli ottavi sei volte e hanno vinto l’unico titolo nazionale del programma nel 2006. – Chris Rim

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