I Warriors sono sopravvissuti a un fallo di Stephen Curry per pareggiare la serie con i Kings

Kendra AndrewsESPN6 minuti di lettura

I Warriors sono sopravvissuti a un finale selvaggio per vincere Gara 4

I Warriors avevano un vantaggio di quasi 5 punti nell’ultimo minuto per sconfiggere i Kings e persino la serie.

San Francisco — La guardia dei Golden State Warriors Stephen Curry subisce un fallo per 40 secondi in Gara 3 della serie contro i Sacramento Kings. Non aveva nessun posto dove andare e nessuno a cui rivolgersi.

Ha guardato la trappola e si è reso conto che non c’erano veri sbocchi, quindi invece di girare la palla, ha chiamato timeout.

L’unico problema: i Warriors non hanno ancora una scadenza.

“Non mi ero reso conto quando abbiamo perso la sfida che non avevamo scadenze”, ha detto Curry. L’allenatore dei Warriors Steve Kerr ha detto di non aver informato i suoi giocatori che non c’erano più.

“[Coach] Mi sono preso la colpa per questo, ma non mentirò, ho pensato che fosse la giocata più intelligente del mondo”, ha detto Curry. “Ho guardato la panchina e tutti scuotevano la testa. È una situazione spiacevole”.

Quella giocata ha dato ai Kings quattro punti: un fallo tecnico seguito da una tripla di De’Aaron Fox ha portato i Kings a meno di uno.

“Non c’è tempo per essere arrabbiati o frustrati”, ha detto Kerr. “Devi andare avanti e i nostri ragazzi lo hanno fatto. Abbiamo fatto delle soste incredibili”.

Il secchio di Fox finì per essere gli ultimi punti della partita, dato che i Warriors vinsero 126-125 e pareggiarono la serie sul 2-2. Ma i Warriors potrebbero essersi sentiti a proprio agio con se stessi.

Nel gioco successivo, Curry ha mancato un tiro in sospensione da 16 piedi con 12 secondi rimasti, 11 sul cronometro dei 24”.

“È sempre un equilibrio tra giocare il cronometro e trovare i colpi migliori. Ovviamente, se faccio il float … vuoi avere un’altra fermata”, ha detto Curry. “Vivo con quella decisione.”

Non è un colpo “brutto” per Curry. Ha concluso la serata con 32 punti su 11 tiri su 22, di cui cinque da 3 punti. Lui e Klay Thompson (23 punti) sono stati la ragione principale per cui i Kings erano a una distanza ravvicinata nel primo tempo prima che Golden State andasse in fuga nel terzo quarto.

I tiri tempestivi di Curry hanno anche aiutato i Warriors a respingere la feroce rimonta di Sacramento nel quarto quarto dopo che Golden State aveva preso un vantaggio di 10 punti alla fine del terzo quarto.

“Potrebbe non sembrare, ma cerco sempre il mio colpo”, ha detto Curry. “Ci sarà sempre una doppia squadra o una trappola o molta concentrazione. Quindi solo perché non sto tirando non significa che sono passivo. Significa solo che stai leggendo la difesa per fare il gioco giusto. “

Dopo che i Kings hanno chiamato un timeout in seguito all’errore in ritardo di Curry, i Warriors avevano un obiettivo: tenere la palla fuori dalle mani del giocatore titolare dell’anno. Fino a domenica, Fox ha guidato il campionato in punti a partita nel tempo di frizione con 5.0 e ha segnato i migliori 15 punti del campionato nella frizione nei playoff.

Con Curry in arrivo per aiutare Draymond Green a difendersi, i Warriors hanno lanciato una doppia squadra in ritardo su Fox. Fox ha calciato il pallone a Harrison Barnes sulla fascia, ma proprio come si aspettavano i Warriors, ha mancato il suono del cicalino.

“Sapevamo che Fox poteva sparare”, ha detto Green. “Quello che non faccio è dargli un iso con qualcuno e guardarlo lavorare. … Devi farti colpire da qualcun altro. Se lo colpisce, colpo grosso. Non lo fa.”

Fox ha chiuso con 38 punti su 14 su 31 tiri, diventando il primo giocatore di Kings da Oscar Robertson nel 1966 ad avere più partite da 35 punti in una serie di playoff.

Dopo aver segnato 21 gol nel primo tempo, gli assistenti allenatori dei Warriors Dejan Milojevic e Chris DiMarco hanno suggerito di trasferire Green alla Fox.

“Fox è un grande giocatore”, ha detto Green. “È incredibile. Continua a migliorare e ogni volta che assumi il compito di proteggere il miglior giocatore dell’altra squadra, apprezzi l’opportunità”.

Green ha continuato: “Ho sempre saputo che questa serie non c’era più ed era nella nostra tasca posteriore. Sono davvero contento che abbiamo tirato fuori quella carta, a dire il vero”.

Green ha tenuto i Foxes a 2 tiri a canestro su 7 come difensore principale e i Kings a 5 su 15 complessivi nella seconda metà.

Mettere Green su Fox nel secondo tempo è stato un aggiustamento che ha portato Green, che è uscito dalla panchina all’inizio della partita, nel quintetto titolare.

Sebbene Green sia stato sospeso per Gara 3, ha costretto i Warriors a giocare con più guardie e tiratori, dando loro più distanza dal pavimento.

Questa non è la prima volta che i Warriors si rendono conto di aver bisogno di una migliore spaziatura. Fonti hanno detto a ESPN che è stata un’osservazione che hanno fatto dopo Gara 2 prima che la lega decidesse di sospendere Green.

Ma dopo aver visto quanto successo ha avuto in Gara 3, sapevano che dovevano fare un grande aggiustamento e portare Green dalla panchina per dividere i minuti suoi e di Kevon Looney.

Green ha fatto la stessa osservazione. Dopo aver visto la partita 3 da casa sua, Green è salito in macchina ed è andato direttamente al Chase Center per chattare con Kerr.

Quando Kerr ha chiesto a Green come si sarebbe sentito uscendo dalla panchina, Green ha dato una semplice risposta: “A chi importa? A chi importa come mi sento?”

“La cosa giusta da fare è iniziare il gioco come abbiamo fatto in Gara 3”, ha detto Green. Domenica è stata la prima volta che Green è uscito dalla panchina nell’era Kerr e la prima volta dal 2014 in una partita di playoff. Era la sua quindicesima partita di playoff in carriera senza inizio.

I Warriors non sono estranei a grandi cambiamenti di formazione nei playoff: i loro fuoriclasse devono fare grandi sacrifici. Nell’ottobre 2014, Kerr ha deciso di inserire Green nella formazione titolare di David Lee. Nei playoff di quella stagione, Andre Iguodala è diventato il titolare nelle finali per Andrew Bogut.

La scorsa stagione, Curry ha saltato le prime quattro partite della serie contro i Denver Nuggets. Andrew Wiggins è uscito dalla panchina nella prima partita contro i Kings.

“Molti ragazzi, a 11 anni, iniziano a provare un senso di appartenenza”, ha detto Green. “Il posto è tuo e l’inizio è tuo. Non ho mai voluto arrivare a quel punto in cui mi sentivo come se meritassi qualcosa. Quei ragazzi non erano bravi alla fine. Volevo solo fare quello che pensavo fosse meglio. Questo squadra.”

Non è chiaro se Green uscirà di nuovo dalla panchina in Gara 5, soprattutto con Green che gioca una difesa cruciale su Fox. Ma quando i Warriors tornano sulla strada – un posto che è stato molto amichevole con loro in questa stagione – vogliono fare affidamento su ciò che funziona per loro.

“Sono fermamente convinto che se qualcosa non è rotto, non aggiustarlo”, ha detto Green.

“Questi giochi sono aggiustamenti davvero estesi”, ha detto Kerr. “In ogni partita di playoff, se qualcosa funziona, devi starci. Se non funziona, prova qualcos’altro”.

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